CINCO CIENTIFICOS DE MAYO CLINIC FUERON PREMIADOS CON FONDOS PARA LA INVESTIGACION DEL CANCER
Los beneficiados expresan que las subvenciones les ayudarán en la comprensión y tratamiento de cánceres comunes
En su última serie de becas para la investigación, financiadas anualmente con dinero recaudado por los impuestos al tabaco, el Departamento de Salud de la Florida ha otorgado, a cinco investigadores del campus de la Clínica Mayo de Jacksonville, un monto cercano a los 6,5 millones de dólares en cinco años. Sus proyectos van desde la identificación de nuevas mutaciones en los tumores de mama y comprender los cambios celulares que conducen al cáncer de riñón, hasta los ensayos de nuevas terapias para tratar el cáncer común de pulmón.
These Florida Biomedical Research Program grants are highly competitive, according to the Department of Health’s Office of Public Health Research.Según la Oficina de Investigación en Salud Pública del Departamento de Salud, estos subsidios del Programa de Investigación Biomédica de la Florida son altamente competitivos. En esta ocasión, se recibieron más de 300 solicitudes, provenientes de 22 instituciones, quedando seleccionados 73 científicos de la Florida, para recibir subsidios por un total de más de 45,5 millones de dólares a partir del 1 de julio.
Los donativos se conceden según mérito, siguiendo una competencia, y se destinan a la investigación innovadora, buscando nuevos conocimientos sobre la prevención, diagnóstico, tratamiento y/o curación del cáncer y enfermedades relacionadas al tabaco.
Funding comes primarily from taxes collected from the sale of tobacco products.El financiamiento proviene, principalmente, de los impuestos recaudados por la venta de productos del tabaco. El tabaquismo sigue siendo la principal causa evitable de muerte en los Estados Unidos. Más de 369.000 niños de la Florida enfrentan la muerte prematura como consecuencia del consumo de tabaco o la exposición al mismo, según el Departamento de Salud de la Florida.
The grants serve as a vital lifeline for researchers who compete for ever-dwindling federal research dollars, says Alexander Parker, Ph.D. , an assistant professor of epidemiology at Mayo Clinic.
Las subvenciones sirven como una fuente de ingresos vital para los científicos, que compiten por los cada vez más escasos fondos federales para la investigación, explica el profesor asistente de epidemiología de la Clínica Mayo, Alexander Parker, Ph.D., quien recibió dos de las nuevas subvenciones.
“Este es un programa maravilloso, con las mejores intenciones y eficaz ejecución”, expresa el facultativo. “Estas becas ofrecen un tipo diferente de financiamiento, que mantiene a los médicos, investigadores y laboratorios biomédicos trabajando juntos en la Florida”.
Dr. Parker’s grants are multi-institutional in nature.Las subvenciones del doctor Parker son de naturaleza multi-institucional. Él recibió una donación de 1,2 millones de dólares por un plazo de cinco años, para investigar las causas subyacentes del carcinoma de células renales, una forma común de cáncer renal que está en aumento en la Florida y en el resto de los Estados Unidos. Aunque es bien sabido que el tabaquismo y la obesidad incrementan el riesgo en una persona de desarrollar carcinoma de células renales, “no sabemos exactamente cómo estos factores actúan a nivel celular en el riñón para aumentar este riesgo”, manifiesta el experto.
In an effort to find out, Dr. Parker is partnering with researchers at the H. Lee Moffitt Cancer Center in Tampa, Fla., to recruit 1,400 patients with kidney cancer and 1,400 cancer-free control subjects. En un esfuerzo por descubrirlo, el doctor Parker se ha asociado con los investigadores del Centro de Cáncer H. Lee Moffitt, en Tampa, Florida, para reclutar a 1.400 pacientes con cáncer de riñón y a 1.400 sujetos de control que no presentan la enfermedad.
Los investigadores examinarán las diferencias en los datos y muestras de tejidos recolectados de los dos grupos. “Al hacer esto, tendremos el potencial de mejorar nuestra comprensión de cómo estas exposiciones comunes aumentan el riesgo de una persona de desarrollar cáncer de riñón, lo que podría conducir a nuevas estrategias para prevenir o tratar la enfermedad”, explica.
Dr. Parker is also part of a team of investigators from three other institutions — the University of Miami, H. Lee Moffitt Cancer Center, and MD Anderson Cancer Center in Orlando — that are taking different approaches to combat bladder cancer.Parker también es miembro de un equipo de investigadores de otras tres instituciones – la Universidad de Miami, el Centro de Cáncer H. Lee Moffitt y el Centro de Cáncer MD Anderson, de Orlando –, las que están adoptando diferentes enfoques para luchar contra el cáncer de vejiga. El doctor Parker y sus colegas, a través de un proyecto de US$300.000, financiados en el marco de esta subvención a la Ciencia en Equipo, tratarán de comprender por qué fumar está fuertemente ligado al desarrollo del cáncer de vejiga. El profesional y su grupo compararán muestras de tejido de pacientes con cáncer de vejiga, que tienen un fuerte historial de tabaquismo, con muestras de individuos con este mismo cáncer y que nunca han fumado cigarrillos.
“This team approach that brings together researchers from a variety of different disciplines to address a particular cancer is very exciting,” Dr. Parker says.“Este enfoque de equipo, que reúne a investigadores de variadas disciplinas, para hacer frente a un determinado tipo de cáncer, es muy emocionante”, manifiesta el doctor Parker. “Es exactamente lo que se necesita para obtener beneficios significativos en la próxima década”.
Otros subsidios concedidos a investigadores de la Clínica Mayo incluyen:
-Dos subvenciones de US$1,2 millones, por cinco años a Alan Fields, Ph.D., profesor de farmacología. El doctor Fields y sus colegas fueron los primeros a descubrir un oncogén, el PKCiota, el que dicen está presente en muchos tumores pulmonares y conduce a la iniciación, desarrollo y diseminación del cáncer de pulmón. También han encontrado un agente que afecta el desarrollo del PKCiota, el que ya está siendo probado en pacientes.
Estas dos nuevas subvenciones apuntarán hacia la capacidad del PKCiota para regular las células madre del cáncer y a una nueva estrategia de tratamiento.El doctor Campos y sus colegas fueron los primeros en descubrir un oncogén, el PKCiota, el que dicen está presente en muchos tumores pulmonares y conduce a la iniciación, desarrollo y diseminación del cáncer de pulmón. También han encontrado un agente que afecta el desarrollo del PKCiota, el que ya está siendo probado en pacientes. Estas dos nuevas subvenciones apuntarán hacia la capacidad del PKCiota para regular las células madre del cáncer y a una nueva estrategia de tratamiento a Alan Campos, Ph.D., profesor de farmacología.
El doctor Campos y sus colegas fueron los primeros en descubrir un oncogén, el PKCiota, el que dicen está presente en muchos tumores pulmonares y conduce a la iniciación, desarrollo y diseminación del cáncer de pulmón. También han encontrado un agente que afecta el desarrollo del PKCiota, el que ya está siendo probado en pacientes. Estas dos nuevas subvenciones apuntarán hacia la capacidad del PKCiota para regular las células madre del cáncer y a una nueva estrategia de tratamiento.
Una subvención de US$1,2 millones, por cinco años, a E. Aubrey Thompson, Ph.D, profesor de bioquímica y biología molecular. El doctor Thompson usará el subsidio en los esfuerzos por descubrir un nuevo tipo de mutación que se puede utilizar para el diagnóstico y/o tratamiento de pacientes con cáncer de mama. “Nuestro objetivo es identificar todas las mutaciones en los tumores de mama de pacientes individuales y luego usar la información para orientar el tratamiento de esa paciente en particular”, acota el especialista.
Un subsidio de US$1,2 millones, por cinco años, a Peter Storz, Ph.D., profesor asistente de bioquímica y biología molecular. El doctor Storz investigará si una proteína, conocida como PKD1, actúa como un interruptor molecular que inhibe la metástasis del cáncer de mama. Si lo hace, la presencia de la proteína puede predecir si los tumores de mama reaparecerán después del tratamiento y se propagarán, y si una nueva terapia puede ser desarrollada para activar la PKD1 en los tumores de mama en los que ha sido inactivada.
Jyotica Batra, Ph.D., fue galardonado con una beca de investigación posdoctoral de tres años, por un monto de US$160.000. El doctor Batra trabaja en el laboratorio de Evette Radisky, Ph.D., profesor asistente de bioquímica y biología molecular, quien está estudiando una familia de proteínas, las mataloproteinasas de matriz (MMPs), que se producen en exceso en el cáncer y contribuyen al crecimiento del tumor y a la metástasis. La meta del doctor Batra es producir un inhibidor sintético que pueda apagar la actividad de una o más proteínas MMPs en el cáncer. Ésta es su primera subvención.
Para más información sobre los tratamientos de cáncer en la Clínica Mayo en Jacksonville, Florida, llamar al departamento de Servicios Internacionales al teléfono (904) 953-7000 o enviar un e-mail a intl.mcj@mayo.edu.
Acerca de Mayo Clinic
La Clínica Mayo es el primer y más grande grupo de medicina integrada del mundo. Médicos de todas las especialidades trabajan juntos para cuidar a los pacientes, unidos por sistemas comunes y por una filosofía: «las necesidades del paciente son lo primero».
Más de 3.300 médicos, científicos e investigadores y un equipo de apoyo de 46.000 profesionales de la salud trabajan en la Clínica Mayo, institución que tiene unidades en Rochester, Minnesota; Jacksonville, Florida; y Scottsdale/Phoenix, Arizona. Juntas, estas tres unidades tratan a más de medio millón de personas cada año.
Para obtener noticias relativas a la Clínica Mayo, por favor visite www.mayoclinic.org/news/. MayoClinic.com (www.mayoclinic.com) está disponible como fuente para sus historias de salud.

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